哈勃最新太空图片发布
2010年4月25日

据新华社电美国国家航空航天局发布哈勃太空望远镜拍摄的一张新照片,庆祝哈勃在4月24日迎来的20岁生日。这张新照片拍自“船底星座”星云。照片上,氢和尘埃的混合物在星云间腾起,形成3座达光年高度的雾气状“巨塔”。有报道称,这张照片令人想起托尔金在《指环王》里所描绘的中土世界。(图片来自NASA)

这是临近银河系、最大的恒星育儿室的最清晰图像。这一巨大的幼年恒星群,被称做R136,只有数百万年的历史,位于剑鱼座30星云内。剑鱼座30星云是一个位于大麦哲伦云(Large Magellanic Cloud )的动荡的恒星形成区。大麦哲伦云是银河系的卫星星系。

船底座伊塔星是位于船底座的恒星系统,距离太阳大约7500光年到8000光年。这一系统至少包含两颗恒星,其中一颗是明亮的蓝变星。船底座伊塔星的亮度大约是太阳的400万倍,质量大于100个太阳。由于其巨大的质量以及所处的生命阶段,船底座伊塔星预计将会在天文学上不久的将来发生超新星爆炸。

如图,这一如节日焰火般绚烂的星云叫做NGC604。

图中所示的柱体,是由气体和尘埃构成的,位于一个汹涌的恒星育儿室:船底座星云。这张照片显示的是3光年长的柱体的顶端,沐浴在炽热的大恒星的光芒下。这些大恒星位于这张图片上部以外的区域。来自这些大恒星炽热的辐射和高速风(带电粒子流)正在雕刻这一柱体,并导致柱体内部形成新恒星。可以看到这一结构的上部发射出气体和尘埃流。

在3000光年之外,一颗垂死的恒星喷发出发光气体。这张哈勃太空望远镜拍摄的图片,显示猫眼星云是最复杂的“行星星云”之一,位于天龙座。星云的光亮部分主要是中央恒星释出的恒星风及星云形成时射出的物质相碰撞而成的。事实上,猫眼星云的特征非常复杂,天文学家怀疑,星云中央明亮物体可能是一个双星系统。

这张哈勃太空望远镜拍摄的图片,是这对正在合并的星系迄今最为锐利的图片。这两个触角星系是在大约5亿年前开始发生碰撞合并的,是触角星系最新和最年轻的合并范例。在碰撞过程中,会生成数十亿的恒星。在触角星系中,近50%的昏暗物体是年轻的恒星群,各自包含数以万计的恒星。从图片上可明显看到,图像中心左边和右边的橙色斑点分别是两个原星系的中心,它们含有两个触角星系大部分的原有恒星。 这两个星系点缀有亮蓝色恒星生成区域,周围被发光氢气环绕,图片中显示为粉红色。

圆规座星系位于圆规星座内,是塞弗特星系。在这张图片中以红色来代表的外环,距离核心约有700光年,同时也是大量恒星诞生的区域。内环距核心有130光年。圆规座星系位于南天的圆规座内,用小型的望远镜就能看到它。